Sociedad

El papel del gobierno en la sociedad

Una de las cosas más importantes que nosotros, como seres pensantes, podemos preguntarnos, es «¿Cuál es el papel del gobierno en la sociedad?» Pero para responderla, primero debemos definir el gobierno de manera que nos satisfaga a todos.

Lo que separa a un gobierno de cualquier otra organización cívica o social es que los gobiernos pueden iniciar legalmente el uso de la fuerza. 

Nada ni nadie más puede hacer esto. Ni usted, ni yo, ni los alces, ni GM, ni la Convención Bautista del Sur, ni Greenpeace, ni Trek Bicycles, ni Public Citizen, ni el United Auto Workers, ni el club de la cuadra de su vecindario, ni NADIE, excepto el gobierno. 

Sólo el gobierno tiene este poder, que se llama el poder de la policía. Y la política no es más que decidir cómo se debe usar este poder. Por eso, cuando el Presidente Mao Zedong dijo, «Todo el poder político viene del cañón de un arma», no estaba filosofando o hablando en abstracto. Estaba estableciendo un axioma básico.

Tengan eso en cuenta. Cada vez que eliges a un legislador, alcalde u otro funcionario del gobierno, los contratas para que sostengan y usen un arma contra el pueblo, incluyéndote a ti mismo. 

No pueden hacerlo directamente, pero cualquiera con el poder de aprobar leyes o escribir reglamentos tiene el poder de decidir cuando la policía debe venir a buscarte. Y «estás desobedeciendo una ley» es siempre una razón suficiente.

La característica que define al gobierno es el uso legal de la fuerza. Y si el uso de la fuerza es legal, entonces también debería ser justo. Ahora, ¿quién es el gobierno? En sociedades injustas, es quien tiene el poder de forzar a los demás a su voluntad. 

Pero en las sociedades democráticas, el gobierno somos nosotros o nuestros representantes actuando en nuestro nombre.

De hecho, la razón por la que la humanidad formó gobiernos en primer lugar fue para protegernos de que otros usaran la fuerza para matarnos (violando nuestro derecho a la vida), o para hacernos hacer su voluntad (violando nuestro derecho a la libertad), o para tomar lo que era nuestro (violando nuestro derecho a la propiedad). 

El punto de tener un gobierno es organizar la fuerza para la defensa de un grupo o comunidad (ya sea un vecindario, un pueblo, una ciudad, un estado o una nación). Y el gobierno somos nosotros. Entonces, ¿en qué punto se convierte en justicia que el gobierno haga por la fuerza lo que es injusto para los países hacer por la fuerza?

La respuesta es: «Nunca». El papel del gobierno es defender nuestras vidas, nuestra libertad y nuestra propiedad, de aquellos que las violan, y castigar a los que lo hacen haciéndoles pagarnos una restitución. 

Cuando un gobierno se limita a esto, la gente está satisfecha con él, hasta el punto de que no tiene que pensar en ello en absoluto. Y no les importa si se trata de una autocracia, una oligarquía, una democracia, un déspota o una república -excepto para aquellos que quieren usar el poder de la policía para obligar a otros a hacer su voluntad-.

No le corresponde a usted, ni a mí, ni al gobierno, impedir que la gente haga intercambios voluntarios informados, en negocios, empleo, vivienda, amistades, iglesias, organizaciones cívicas, o amor, sin importar las circunstancias.

Podría tolerar la intervención del gobierno en aquellos pocos casos en que apoye un bien público (y hay muy pocos bienes públicos reales), o en el caso de regular los monopolios naturales (y hay pocos monopolios naturales, y la innovación a menudo crea competencia, eliminandolos).

El hecho es que todos nosotros nos cuidamos a nosotros mismos en todo momento. Y a casi todos nos encantaría poder utilizar los recursos de los demás sin pagar todo lo que puedan exigir. 

A lo largo de la historia, quien haya tenido el poder de la policía, ya sean pocos o muchos, lo ha usado para beneficiarse a expensas de todos los demás. Cuando eran pocos, era obvio e injusto. 

Pero a medida que más y más personas participan en el proceso político, casi todos los grupos han usado el gobierno para beneficiarse a expensas de todos los demás.

Y no es sorprendente que lo hagan. Después de todo, todos los demás lo han hecho. El grupo que obtiene el beneficio gana enormemente, así que vale la pena que presionen duro por ello. Todos los demás sólo pierden un poco, por lo que vale la pena luchar contra ello. 

Si queremos tener una sociedad justa, debemos limitar el gobierno a sus funciones principales: protección de la vida, protección de la libertad, protección de la propiedad, castigo de los que transgreden esos derechos, y obtener de ellos la restitución de sus víctimas.